El estudio de la emoción humana y su aplicación a poblaciones con dificultades de adaptación en el ámbito personal y social

S2015/HUM-3327 (EMO-CM)

Los cambios en los estilos de vida y otras dinámicas sociales, han llevado a convertir a la sociedad actual en un entorno generador de estrés, de emociones negativas y que requiere una gran adaptación del individuo que cuando no se consigue, puede ser un factor negativo para su salud mental. Los factores biológicos de cada enfermedad, junto con dinámicas generadoras de estrés, pueden actuar no sólo como factores desencadenantes, sino también de mantenimiento y exacerbación de los síntomas afectivos y cognitivos presentes en algunos problemas de salud. Nuestro interés, por tanto, se dirige a la comprensión de los procesos de interacción entre emoción y cognición humanas en población general, así como de sus alteraciones en trastornos como el síndrome de fibromialgia (FM) y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). La presente Red de Investigación constituye una nueva plataforma multidisciplinar para el estudio del comportamiento y patrones de respuesta cerebral en dichas poblaciones, mediante la utilización de técnicas como la resonancia magnética funcional (RMf) o el registro de la actividad eléctrica cerebral (EEG). En ella se combinan los esfuerzos coordinados de 5 grupos científicos pertenecientes a 4 universidades (Universidad Rey Juan Carlos, Universidad Autónoma de Madrid, Universidad Complutense de Madrid y Universidad de Jaén). Nuestro objetivo final se centra en la transferencia del conocimiento adquirido a la sociedad, a través del planteamiento de nuevos métodos de evaluación y tratamiento de los trastornos estudiados que redunden en la mejora de la calidad de vida de las personas que los padecen.

ÚLTIMAS INVESTIGACIONES

N170 sensitivity to facial expression: A meta-analysis

J.A. Hinojosa., F. Mercado., L. Carretié

The N170 component is the most important electrophysiological index of face processing. Early studies concluded that it was insensitive to facial expression, thus supporting dual theories postulating separate mechanisms for identity and expression encoding. However, recent evidence contradicts this assumption. We conducted a meta-analysis to resolve inconsistencies and to derive theoretical implications. A systematic revision of 128 studies analyzing N170 in response to neutral and emotional expressions yielded 57 meta-analyzable experiments (involving 1645 healthy adults). First, the N170 was found to be sensitive to facial expressions, supporting proposals arguing for integrated rather than segregated mechanisms in the processing of identity and expression. Second, this sensitivity is heterogeneous, with anger, fear and happy faces eliciting the largest N170 amplitudes. Third, we explored some modulatory factors, including the focus of attention – N170 amplitude was found to be also sensitive to unattended expressions – or the reference electrode –common reference reinforcing the effects– . In sum, N170 is a valuable tool to study the neural processing of facial expressions in order to develop current theories.

Retinotopic mapping of visual 

event-related potentials
Capilla, A., Melcón, M., Kesse, D., Calderón, R., Pazo-Álvarez., Carretié, L. 

Visual stimulation is frequently employed in electroencephalographic (EEG) research. However, despite its widespread use, no studies have thoroughly evaluated how the morphology of the visual event-related potentials (ERPs) varies according to the spatial location of stimuli. Hence, the purpose of this study was to perform a detailed retinotopic mapping of visual ERPs. We recorded EEG activity while participants were visually stimulated with 60 pattern-reversing checkerboards placed at different polar angles and eccentricities. Our results show five pattern-reversal ERP components. C1 and C2 components inverted polarity between the upper and lower hemifields. P1 and N1 showed higher amplitudes and shorter latencies to stimuli located in the contralateral lower quadrant. In contrast, P2 amplitude was enhanced and its latency was reduced by stimuli presented in the periphery of the upper hemifield. The retinotopic maps presented here could serve as a guide for selecting optimal visuo-spatial locations in future ERP studies.